México desvía crudo a EEUU; Canadá con problemas de transporte

27 / OCT / 2018
Petróleo

México desvía crudo a EEUU; Canadá con problemas de transporte

Redacción / Con información de Reuters

Petróleos Mexicanos y la venezolana PDVSA están desviando crudos pesados a las refinerías de Estados Unidos para compensar las limitaciones de los transportistas canadienses para abastecer con variedades similares a la Unión americana, reportó este día Reuters.

De acuerdo con operadores y analistas citados por la agencia de noticias, la situación refleja un conjunto inusual de eventos, como la necesidad de México y de Venezuela de obtener los mayores recursos posibles para pagar sus deudas e inversiones, aunado a la demanda insatisfecha de Estados Unidos por la falta de disponibilidad de crudo canadiense para sus refinerías.

Reuters refirió que en agosto pasado, Estados Unidos importó de América Latina 1 mil 675 millones de barriles por día, el nivel más alto desde mayo de 2017, citó la agencia a Refinitiv Eikon.

El aumento en las importaciones norteamericanas de la región latinoamericana se dio aun cuando el crudo de referencia, el Maya mexicano, se encuentra 50 dólares por barril por encima de su similar canadiense, el Western Canadian Select (WCS), debido principalmente por los costos de transporte.

Reuters especifico que transportar un barril de Maya en un buque tanque a la costa estadounidense del Golfo de México cuesta 1.50 dólares, comparado con los 35 dólares que implica llevar el WCS a través de una combinación de ductos y ferrocarriles.

“Los que lleguen tarde a la fiesta (del petróleo canadiense) tendrán que pagar más por el crudo pesado latinoamericano o por el Basrah Heavy de Irak”, citó Reuters a un operador que suele comprar tanto crudo latinoamericano como canadiense.

Este impulso exportador hacia Estados Unidos está siendo empujado principalmente por México, Venezuela y Brasil, a pesar del prolongado declive del bombeo de crudo en casi toda la región. En la última década, con excepción de Brasil, los demás países han reducido sus envíos hacia la Unión americana.

Pemex necesita dinero para refinanciar su pesada deuda corporativa, por lo que un alza en las ventas de su pesado crudo Maya podría ayudarle a restaurar sus refinerías que están funcionando a niveles históricamente bajos. Al respecto, Reuters aseguró que la petrolera mexicano no respondió a solicitudes de comentarios.

La estrategia de impulsar las exportaciones de crudo mientras se importa más combustible podría ser contraproducente para los productores latinos. Pemex tendría que aumentar las compras de combustible si sus refinerías no reinician en los próximos meses tras interrupciones y trabajos de mantenimiento no planificados. PDVSA, por su parte, tiene pocas opciones para detener el crecimiento de las importaciones.

Por su parte, América Latina ha aumentado las compras de combustible desde Estados Unidos en un 7 por ciento, a 2 mil 87 millones de barriles por día en lo que va de 2018, gracias a mayores importaciones por parte de México, Venezuela, Chile y Perú, según la Administración de Información de Energía de Estados Unidos.

“México ha optado por importar más gasolina. Tiene mucho sentido, pero podría salirse de control”, dijo Robert Campbell, jefe de investigación de productos petroleros de la consultora Energy Aspects,, en referencia a los precios relativamente bajos de la gasolina en comparación con los crudos pesados de América Latina.

Antes del auge del petróleo de esquisto, muchos refinadores de la costa del Golfo de México configuraron sus plantas para procesar crudos latinoamericanos y de Oriente Medio, con Venezuela y México como sus principales proveedores. Este suministro disminuyó a medida que fue aumentando la disponibilidad de variedades locales que se combinaron mayormente con petróleo canadiense.

Sin embargo, las limitaciones en la capacidad de transporte de los oleoductos en Canadá están volviendo a reconfigurar el origen de las importaciones, al menos en el corto plazo.

Un operador aseguró a la agencia de noticias que las refinerías estadounidenses prefieren el crudo canadiense porque es más barato, pero a menos que alguien construya otro oleoducto, será difícil impulsar más las importaciones de ese país.

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