Recomienda Cofece a la CRE aumentar competencia en gas LP

18 / JUN / 2018
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Recomienda Cofece a la CRE aumentar competencia en gas LP

Redacción / Energía a Debate

Los precios del gas licuado de petróleo (gas LP) podrían reducirse hasta en 6.5% cuando aumenta el número de competidores, consideró la Comisión Federal de Competencia Económica (Cofece) en el documento Transición hacia mercados competidos en energía: Gas LP, dado a conocer este lunes.

“Un aumento en el número de competidores tiene como impacto reducciones relevantes en el precio promedio final; por ejemplo, cuando en una región se incrementa de uno a dos el número de distribuidores, los precios pueden ser menores hasta en 6.5%”, aseguró la Cofece en el documento donde emite recomendaciones a la Comisión Reguladora de Energía.

Asimismo, la Cofece advirtió que los aumentos en el precio de gas tienen efectos regresivos importantes en los hogares más pobres de México, que en términos porcentuales destinan para comprarlo 3.5 veces más de su gasto que las familias de mayores recursos.

En ese contexto, en su documento, la Comisión ve áreas de oportunidad para introducir más competencia en las distintas actividades de la industria mexicana del gas LP, como la importación, transporte, almacenamiento, distribución y venta final, para que los consumidores tengan con el tiempo mejores precios.

La Comisión recordó que en enero de 2017 se liberalizaron los precios de venta al público después de 11 años de estar determinados por una política de precios máximos definidos por la Secretaría de Economía, esto a partir de un cálculo que en gran medida estuvo desvinculado del precio de referencia internacional de la molécula.

Sin embargo, agregó, en el transcurso del año pasado, los precios del gas LP aumentaron en promedio 8% en las distintas regiones del país y apuntó que, con independencia de la investigación en curso liderada por la Autoridad Investigadora de la Cofece ante la posible existencia de conductas anticompetitivas en la distribución y comercialización de este combustible, el documento analiza alternativas de política pública para que las empresas existentes enfrenten mayor competencia, condición que traería como efecto una baja estructural del precio.

En la internación de este combustible, el estudio documenta un incremento en las importaciones, que entre 2000 y 2015 representaron 30% del consumo total, pero ante la caída de la producción nacional y la entrada de particulares a esta actividad (reservada al Estado hasta antes de la apertura) aumentaron a 60% a finales de ese año.

La Cofece llamó la atención en que, ante este nivel de importaciones, no existe información pública respecto a los precios de internación, es decir, aquellos a los que las empresas, tanto Pemex como privadas, compran el combustible en el extranjero y lo ingresan al país. Esto imposibilita el análisis del margen de comercialización de las empresas que lo importan y venden a los consumidores finales.

Es de resaltar que a partir de la evidencia recabada por la Cofece, el documento expone que podría haber en el país capacidad subutilizada de transporte y almacenamiento de esta molécula en manos de Pemex y de unas cuantas empresas privadas, la cual no está siendo aprovechada por otros jugadores, lo cual puede impedir su entrada al mercado o elevar sus costos de operación.

En este sentido, la Comisión hizo recomendaciones a la CRE para que tanto Pemex como las empresas privadas del sector, se apeguen cuanto antes a los ordenamientos de la Ley de Hidrocarburos de forma que compartan su infraestructura como vía para fomentar la entrada de nuevos competidores, sobre todo si se considera que existe: 1) una subutilización en la infraestructura de transporte por ducto y almacenamiento de Gas LP; 2) la obligación legal de publicar capacidades y operaciones de infraestructura que, en la actualidad, no se cumple; y 3) la obligación de realizar Temporadas Abiertas para asignar capacidades de infraestructura no utilizadas, contempladas en el marco regulatorio.

Asimismo, a pesar de la apertura, en el último eslabón de la cadena, la distribución y expendio al consumidor final, tampoco se ha observado un incremento importante de participantes. En 2015 cinco grupos económicos concentraban aproximadamente 48% del mercado a nivel nacional, en 2016 se mantuvo este nivel y en 2017 aumentó a 53%. Estas concentraciones de mercado se profundizan a nivel regional en la distribución del combustible, destacan las de Yucatán, Baja California y la región del Pacífico.

En el documento la Cofece recomienda a la CRE:

  • Importaciones: recopilar y publicar datos acerca del movimiento de precios en el punto de internación con base en los datos recogidos en las aduanas, con el objetivo de tener información confiable sobre los márgenes de venta de las empresas de Gas LP.
  • Comercialización: suspender o no dar permisos a aquellos agentes que estén verticalmente integrados (participación cruzada) y que no soliciten la opinión favorable de la COFECE como lo mandata la Ley de Hidrocarburos en términos del artículo 83.
  • Transporte y almacenamiento:

o Garantizar el acceso abierto a los ductos y terminales de almacenamiento, propiedad de Pemex y privados, a todo el que lo requiera.

o Que Pemex y particulares cumplan con su obligación de publicar la información sobre la capacidad efectivamente utilizada en cada sistema de ductos y terminal de almacenamiento para identificar problemas de subutilización y/o restricción artificial. De no hacerlo, se apliquen las sanciones correspondientes.

o Revisar los casos en los que proceda realizar Temporadas Abiertas para asignar la capacidad no utilizada.

o Imponer regulación a los almacenistas privados de Gas LP, homologando las obligaciones de acceso abierto a sus terminales de almacenamiento a las que existen en el transporte por medio de ductos.

  • Distribución: Imponer a los distribuidores que contraten o tengan vínculos comerciales con comisionistas la obligación de reportar precios y cantidades vendidas a través de estos agentes económicos.

En materia de venta al público, la Cofece también recomienda:

  • A DICONSA, valorar la posibilidad de utilizar todas sus tiendas como puntos de venta de Gas LP a través de licitaciones públicas con un alcance regional para elegir al suministrador que asegure las mejores condiciones de precio y servicio en esas tiendas.
  • A las autoridades competentes, gobiernos y legislaturas locales eliminar barreras al establecimiento de expendios de Gas LP incluidas en las legislaciones locales.

Solo facilitando la entrada de más jugadores (como empresas nuevas o existentes) a las distintas regiones del país; aprovechando al máximo la capacidad instalada de la infraestructura de ductos y almacenamiento existente, y la aplicación estricta de la regulación vigente en todos los eslabones de la cadena, a los mexicanos se les podrán garantizar condiciones que lleven a los mejores precios posibles en el mercado, manifestó la Comisión.

Consulte el documento completo en la página oficial de la Cofece.

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