Sustituirán petróleo con gases residuales para producir plásticos

25 / OCT / 2017
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Redacción / Energía a Debate

Sustituirán petróleo con gases residuales para producir plásticos

Un nuevo consorcio formado por 14 socios de siete países, dirigidos por la empresa productora de polímeros Covestro, planea investigar cómo los gases de combustión de la industria del acero pueden usarse para producir plásticos de manera particularmente eficaz y sustentable.

Con ello, informó la empresa, se ahorrará petróleo crudo, la materia prima que se usa en los métodos convencionales.

Este proyecto intersectorial, llamado Carbon4PUR, es financiado por la Unión Europea, dijo Covestro.

El uso de dióxido de carbono y otros gases residuales como una nueva fuente de materias primas es un tema que suscita cada vez más un mayor interés en Europa, explicó.

“Juntos, estamos en el camino hacia una innovación crucial: las mezclas de gas residual de la industria del acero pueden proporcionar el carbono para procesos químicos y en última instancia emplearlo para producir materiales de aislamiento y recubrimientos”, explicó el Dr. Markus Steilemann, Miembro de Consejo Directivo de Covestro y responsable de Innovación, Marketing y Ventas.

“Esto nos ayuda a ampliar nuestra base de recursos y reducir el impacto ambiental de toda la cadena de valor. Al mismo tiempo, juntamos nuestras fuerzas al asociarnos con industria y academias de toda Europa”, agregó.

La Unión Europea apoya el proyecto Carbon4PUR con el auspicio de SPIRE, la Asociación Europea Público-Privada, dedicada a innovar en temas de eficiencia de recursos y energía de las industrias de proceso.

Para un periodo de tres años se otorgará alrededor de ocho millones de euros mientras que los socios industriales apalancarán esta contribución con más inversiones.

Específicamente, el proyecto se enfoca en usar mezclas de dióxido de carbono y monóxido de carbono, que se generan durante la producción de acero, para producir polioles, componentes clave de los materiales y recubrimientos de aislamiento a base de poliuretano que de otra forma se obtiene del petróleo crudo, abundó Covestro.

El proceso en desarrollo es especial porque elimina el paso intensivo de recursos de separar el gas residual en sus diferentes componentes. En vez de ello, la mezcla de gas estará sujeta a un proceso químico catalítico y se convertirá directamente en bloques de construcción e intermedios de los poliuretanos. Esto puede reducir el impacto de carbono de 20 a 60 por ciento.

Las condiciones de inicio ideales para el proyecto piloto industrial ya existen: en la ciudad del sur de Francia Fos-sur-Mer, una fábrica de acero ArcelorMittal y unas instalaciones de producción de Covestro son vecinos cercanos. El consorcio del proyecto de recuperación de gas incluye socios académicos e institucionales como la Universidad RWTH Aachen University, Imperial College London, el Comisariato de Energía Atómica y Energías Alternativas de Francia y South Pole Carbon Asset Management.

Desde su base en el sur de Francia, Covestro puede entregar sus innovadores productos intermedios a otros socios industriales, como Recticel, un fabricante de espuma de poliuretano con base en Bélgica, y Megara Resins, un proveedor griego de la industria de recubrimientos.

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